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OHVとは?OHVエンジンの仕組みデメリット、DOHCとの違いは?

OHVエンジンとはいったいどういう仕組みなのでしょうか?そのメリットとデメリットはどういうものがあるのでしょうか?今回はOHVエンジンについて、SOHCとDOHCエンジンの解説をしながら比較してその特徴をご紹介します!世界中の自動車メーカーからOHVエンジン搭載車がなくなってきた現在でもOHVを採用し続けているアメ車のその理由にも迫ります。

OHVエンジンとは?他の形式のエンジンとの比較

OHVエンジン

出典:http://curso-mecanica-motos.f1cf.com.br/

OHVとは、4ストロークエンジンの吸排気弁機構の形式の1つで、シリンダヘッド上にバルブを備えた方式のエンジンとなります。

OHVという名称は、Over Head Valve(オーバー・ヘッド・バルブ)の頭文字から取られています。

自動車のエンジンの吸排気弁機構方式の歴史

出典:https://kotobank.jp/

エンジンの吸排気弁機構方式の歴史

自動車のエンジンの歴史で吸排気弁機構方式を古い順に並べると、

SV(サイド・バイ・サイド)

OHV

OHC(SOHC)

DOHC

となります。
SVエンジンは、自動車文化の黎明期の頃の形式で現在販売されている車は、OHV・SOHC・DOHCの3種となります。

OHVエンジンは、国産乗用車では1980年代までの方式となり、それ以降はすべてSOHCかDOHCとなります。
これは日本車に限らずドイツ車、フランス車、イタリア車など欧州の自動車メーカーでも同じでした。
しかし、アメリカ車だけは今でもOHVエンジン搭載車が販売され、新設計のOHVエンジンが誕生しています。

OHC(SOHC・DOHC)の仕組み

オーバー・ヘッド・カムシャフトの略で「OHC」の吸排気弁機構を持つエンジンは、カムシャフトがエンジン上部の「シリンダーヘッド」の上にある構造となります。
OHCエンジンの形式が出始めの頃は、カムシャフトは1本(シングル)でしたが、後に吸排気弁を1気筒あたり4つ設けて吸排気の流量を増やして高出力化しカムシャフトを2本(ダブル)にするDOHC(ダブル・オーバー・ヘッド・カムシャフト)が開発され、高性能車の主流となりました。
このため、過去には単にOHCエンジンと表記していたのが区別のために、SOHC・DOHCの表記が一般的となります。

OHVエンジンのメリットとデメリット

シボレー OHVエンジン

出典:http://www.chevroletjapan.com/

OHVエンジンのメリット

OHVエンジンのカムシャフトはエンジンの下部に位置するため、エンジンの全体的な大きさがコンパクトにでき、車全体の低重心化が履かれます。

また、OHCエンジンに比較して構造が簡単で低コスト、耐久性に優れるといったメリットがあります。

OHVエンジンのデメリット

OHVエンジンは高回転は苦手というデメリットがあります。

吸排気バルブを作動させる機構のプッシュロッドが高回転になると上がりっぱなしになる「バルブジャンプ」という現象が起きます。

アメ車が今だにOHVを採用し続ける理由とは?

出典:http://www.chevroletjapan.com/

アメリカは世界最大の自動車大国で広大な国土を持っています。
1走行あたりの距離数も非常に長くなります。

未開発な土地で長距離を走る必要性が日常的に多い場所が多く存在するアメリカでは、高回転型のエンジンより、太いトルクでゆったりと走ることが好まれています。

また、少々の故障でも走り続けることができるOHVエンジンの耐久性も必要とされている背景があります。

コルベットも今だにOHVエンジンを採用しているのはなぜ?

これはコルベットの伝統からだと言えるでしょう。
ポルシェが今だに不利な駆動方式といわれるRRを採用し続けていることと似ているのかもしれません。

もちろん、DOHCエンジンの方が高回転型で高出力化できます。

しかし、コルベット特有の低いフロントノーズはDOHCエンジンでは実現不可能です。
低い重心はスポーツ走行では有利ですし、直線が多い国土を走る上ではOHVで十分なのでしょう。

スポーツカーでは不利なOHVエンジンですが、今でも世界トップクラスの実力を持っていますので、一概にOHVエンジンはダメとは言えません。

OHVエンジンのまとめ

コルベットのOHVエンジン

出典:http://www.goo-net.com/

OHVエンジンについてのまとめ記事は、いかがでしたでしょうか?

OHVエンジンは高回転型のDOHCとは対称的ですが、シンプルな構造で耐久性に優れ、低重心化の図れる良いエンジンでしたね。

アメ車に現在も頑なにOHVエンジンを採用し続けている理由と、高い人気の理由もおわかりいただけたのではないでしょうか?

MOBYでは、OHVエンジンを搭載したアメ車の車種ごとのまとめ記事を公開していますので、是非ご覧ください!

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