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【戦場ヶ原】日光イチゴとの関係|ドライブコース・日本ロマンチック街道

戦場ヶ原とは?

戦場ヶ原を示す看板
  • 場所は、栃木県日光市。日光国立公園の中、奥日光のエリアにある。
  • 周囲は山に囲まれている。東側は男体山
  • 面積は約400ヘクタールの湿原。東京ディズニーリゾート全体2つ分に相当。
  • 標高は1,390〜1,400m
  • 戦場ヶ原の名の由来は、神々の戦場だったという神話からが有力。中禅寺湖をめぐって男体山の神と赤城山の神が争ったおはなし。「戦場ヶ原神戦譚」という古い本にその伝説が記されている。広い湿原から「千畳ヶ原」が由来の説もあり。
  • 戦場ヶ原のおおよそ半分弱が、ラムサール条約(特に水鳥の生息地として国際的に重要な湿地に関する条約)に登録されている。

どのようにして戦場ヶ原はできたのか?

晩秋の戦場ヶ原

男体山が噴火→もともと流れていた川「湯川」が堰き止められる→湖になった(堰止湖)→男体山からの噴火物、土砂が積もる→積もった土砂に生えたヨシなどの水生植物が腐らずに堆積→陸地化、湿原となった。

見どころは「戦場ヶ原自然研究路」

戦場ヶ原自然研究路。遊歩道
戦場ヶ原自然研究路は、この画像のような遊歩道が周囲を囲んでいる。
  • 圧倒的な景観。展望ポイント多数。
  • 戦場ヶ原をぐるりと囲む自然研究路。約2時間ほどで歩けるハイキングコース。
  • 350種におよぶ植物が自生。通年、四季折々の植物を観察できる。野鳥の種類も多い。

花、植物の見頃

晩秋の戦場ヶ原

6月中旬〜8月上旬:ワタスゲ、ホザキシモツケ
9月下旬〜10月上旬:草紅葉

戦場ヶ原の草紅葉
草紅葉
©7maru/stock.adobe.com

アクセス

自動車

戦場ヶ原の看板とミニ・クラブマン

日光市側から

日光宇都宮道路(有料道路)清滝ICから国道120号線で約22km、所要時間約40分。

群馬県側から

関越道沼田ICから国道120号で約90km、所要時間2~3時間。日本ロマンチック街道と呼ばれる景観の良いルートだが、12月中旬から4月中旬の冬季は金精峠(栃木・群馬県境)で通行止めに。関越道赤城ICから国道122号を経由するルートは雪などの悪天候による通行止めの影響をほとんど受けない。距離、所要時間は大きく変わらず。

東京から

東京・日本橋を起点にしたとき、中禅寺湖までは約180km、首都高速から東北自動車道、日光宇都宮道路の有料道路を使用して、2~3時間の所要時間。高速料金は3,920円(日曜昼間のETC料金)。

公共交通機関

JR日光駅・東武日光駅から東武バス「三本松」バス停下車で約35分、おとな運賃1,550円、こども運賃780円、区間距離約28km。

戦場ヶ原「三本松緑地」

おすすめドライブコース

戦場ヶ原の東西を分断するかのような“日本ロマンチック街道(国道120号線)”
戦場ヶ原の東西を分断するかのような“日本ロマンチック街道(国道120号線)”

日光宇都宮道路(有料道路)清滝IC降りる
↓ 4km(8分)
いろは坂
↓ 5km(10分)
黒髪平 展望台(20分)
↓ 5km(10分)
華厳の滝 展望台(1時間)
↓ 5km(10分)
中禅寺湖 遊覧船(2時間)
↓ 1km(5分)
明智平ロープウェイ(1.5時間)
↓10km(20分)
戦場ヶ原 展望台

※距離と所要時間はおおよそ。渋滞考慮せず。

黒髪台展望台で、いろは坂からの景色を楽しみ、華厳の滝でマイナスイオンを大量吸収してリフレッシュ、中禅寺湖の遊覧船に乗り、明智平で雄大な男体山と展望を楽しむ。奥日光の戦場ヶ原で、それまでの山あいの景色と対象的な景観の平原を観て締めくくりのドライブコース。このコースはだいたい半日で周回できる。

戦場ヶ原と日光イチゴの深い関係

戦場ヶ原、三本松園地入り口。

戦場ヶ原の北側にある農地では、山上げ栽培と呼ばれる農業手法が行われている。暖かい場所で発芽した苗を一時的に高原などの涼しい場所へ“山上げ”して育て、再び苗を暖かい場所へ戻すことで育成が早くなる。この手法を使ってクリスマスシーズンで需要が高まる12月に出荷された「日光イチゴ」は重宝された。しかし、現在は品種改良により、苗の早生に労力がかかり自然被害リスクが高い山上げ栽培をしなくても12月に出荷できるようなり、栽培数は減ってしまった。

背景は男体山。戦場ヶ原から近い明智平展望台駐車場で撮影。
背景は男体山。戦場ヶ原から近い明智平展望台駐車場で撮影。

車両:MINI クラブマン クーパーS ALL4
車両協力:BMW Japan

撮影・執筆:MOBY編集部 宇野 智

【日本ロマンチック街道】おすすめドライブスポット記事

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この記事の執筆者
MOBY編集部 宇野 智

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