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炎のマシンホットロッドとは?アメリカンカスタムカルチャーとドラッグカーの歴史に迫る

むき出しのV8エンジン、タイヤから白煙を上げて走るホットロッドマシン。1930年代スピード狂のティ―ンエージャ―たちがユーズドカーを改造し加速を競い合っていました。その後、人気の高まりとともにモータースポーツの公式競技となりドラッグレース専用のマシンが開発されました。同時にユニークなスタイルは注目され旧車やヴィンテージカーのカスタマイズが盛んになり人気の幅が広がりました。

ホットロッド(HOT ROD)とは?

その原点はホットなエンジンの熱い走り!

ホットロッドとはアメリカが生んだ自動車文化。30年代から現代にいたる量産車を改造して、大出力エンジンや、チョップドトップと呼ばれるピラーを切って高さを下げたキャビン、さらには専門家によるみごとなペイントで、自分だけのクルマを作りあげる。

出典:http://gqjapan.jp/

ホットロッド

初期の頃は主にフォードのモデルTやAをベースにカスタマイズ。エンジンやタイヤはむき出しでピラーを切り落としてルーフを低くし、より精悍なスタイルに仕立て上げました。

アメリカンカスタムカルチャー ホットロッド!


ホットロッドの語源は不明である。一般的にはhot roadster「熱いロードスター」あるいはhot pushrod「熱いプッシュロッド」が短縮されたものと言われている。

出典:https://ja.wikipedia.org/

高出力のV8エンジンの咆哮、まさにホットなエンジン!

パフォーマンスだけでなく、様々なスタイルや仕様にカスタマイズしてマニア達は楽しんでいます。

お洒落で高級感漂うストリートロッドとは?

カリフォルニアなど西海岸のリッチ層はヴィンテージカーをオシャレにカスタマイズして街を流しています。

米国西海岸では、ホットロッド、あるいはそれをもうすこし洗練させたストリートロッドとよばれる改造車は、富裕層の趣味として、りっぱな市民権を得ている。

出典:http://gqjapan.jp/

エクステリアやインテリア、そして各種スイッチ類はまるで工芸品のような美しさ…。

カタチの奇抜さを競うファニーカー

50年代の名車も次々とカスタマイズされた。アイアンバンバーが美しい!

ホットロッド 1950年代

人気のトラックもホットロッドならこうなる!

ホットロッド トラック

ローライダー仕様も多いです。

草なぎ剛さんの愛車もレトロなホットロッド!

ホットロッドでのゼロヨンがモータースポーツに!

ドラッグレース専用マシンが登場で人気に!

ホットロッドでの1/4マイル競争は次第に人気が高まり、それを受け1951年にドラッグレース協会NHRA(ナショナルホットロッドアソシエーション)が発足しモータースポーツの正式な競技となりました。
これに伴いホットロッドのドラッグレース専用マシンが開発されました。

日本ではゼロヨン(0-400m)と呼ぶ人も多いが、ゼロヨンには決まったルールが無いの対して、ドラッグレースには細かいルールが定められている。

出典:http://dic.nicovideo.jp/

最高8000馬力以上、燃費はなんとリッター10メートル未満!?

ドラッグレースの最高峰クラスに出場するトップフューエルとファニーカーはV型8気筒OHVスーパーチャージドエンジンを搭載し最大8000馬力以上を発生するとのこと。燃費はリッター10m未満(ナイトロメタン90%とメタノール10%の混合燃料)というから驚きです。

これだけのパワーだと走行には大変な負担がかかるため、レース毎にオーバーホールが必要となり、当然クラッチも交換します。
決勝まで残ると最低4回はオーバーホールすることになります。

史上最速マシン―トップフューエル

ドラッグスターと呼ばれるオープンホイールカーを使用。直進安定性を高めるためにフォーミュラカーのホイールベースを2倍に延ばした様な極端に細長い形状であり、全長は約9m。エンジン配置及び駆動方式はミッドシップエンジン・リアドライブ方式(MR)。巨大なリアウイングが特徴的で、ドラッグレース用のマシンというとこれを思い浮かべる人が多いだろう。NHRAでは最も早いタイムでコースを駆け抜ける車である。トップフューエルドラッグスターとも呼ばれる。

出典:http://dic.nicovideo.jp/

トップフューエル ドラッグスター

人気ナンバー1クラス「ファニーカー」

ファニーカーと呼ばれるフルカウルボディマシンを使用。トップフューエルよりもホイールベースは短く、全長は約6m。カウルの外観はデフォルメだが実在車種が判別できるペイントを施しており、NHRAでは最も人気のあるクラスになっている。エンジン配置及び駆動方式はフロントエンジン・リアドライブ方式(FR)。エンジンがシャシーのほぼ中間に位置するため、厳密にはフロントミッドシップレイアウトである。トップフューエルと比べて直進安定性が悪くテクニックの差が顕著に現れる。

出典:http://dic.nicovideo.jp/

画像は16度のチャンピオンに輝くジョン・フォースの愛車です。

ジョン・フォース ファニーカー

0-400m4.4秒、最高速度は530km/h以上!

0-400mのレースタイムは、トップフューエルで4.4秒、ファニーカーで4.6秒。ゴール地点での最高速度は530km/h以上に達し、その迫力は言語に絶するようです。

これまでにいろんなレースを観てきましたが、爆音で鼓膜が振動するなんて生まれて初めての経験、正直恐怖すら感じたほどです(汗)。

出典:http://orm-web.co.jp/

動画からはトップレーサーたちの気合溢れるコメント、緊迫したピットの動き、かたずをのんで見守り、そして喝采するファンなどドラッグレースの迫力、凄みが伝わってきます。

観客は自由にピットを見学することができ、8000馬力のパワーを間近で体感できます。

NHRA(全米ホットロッド協会)には8万人以上のドライバーが登録されており、ドラッグレースの主催団体のみならず、モータースポーツ全体において規模は世界最大となります。

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