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モータースポーツ団体のナスカー(NASCAR)とは|歴史や代表的なレースを振り返る!

アメリカで大人気のモータースポーツのNASCAR(ナスカー)を知っていますか?ナスカーの歴史や代表的なレースを紹介しています。誰もが知る日本の自動車メーカーもNASCARに参戦していました。そのレースとは!?

モータースポーツ団体のナスカー(NASCAR)とは?

出典:http://www.famouslogos.us/

ナスカー(NASCAR)とは、National Association for Stock Car Auto Racing=全米自動車競争協会のことを指しています。アメリカ合衆国で最大のモータースポーツの統括団体で、同団体が統括するストックトラックレースを指す場合もあります。

※ストックカーとは、四輪の市販車をベースとして改造した車両のこと

現在では、このストックカーと異なったレース仕様の車で行われています。

NASCARのレースの特徴として挙げられるのが、ほとんどのレースがオーバルトラックという楕円形のコースで行われていることです。日本などではあまり見ることのできない一味違ったレース展開も人気の秘密かもしれません。

NASCAR(ナスカー)の歴史を紐解く

出典:http://www.ms-plus.com/

NASCARのルーツはアメリカで20世紀前半、中部以南で行われていたアマチュアの自動車レースだと言われています。

直接の発祥は、フロリダ州のデイトナ・ビーチで互いの腕を競い合うため、各地から集まって催されたストックカーレースでした。やがてはルールが定められて1947年に全米自動車競走協会として発足されたのが始まりでした。

NSACARは、1990年代から人気になりはじめ、一気にアメリカンモータースポーツの頂点へと登りつめたのです。

全米が熱狂したナスカー(NASCAR)のレースを振り返る

トヨタが初制覇したレース「デイトナ500」

出典:http://www.el-mexicanodeportes.com/

今回、まずご紹介したいレースは「デイトナ500」と呼ばれているレースです。

このレースは、フロリダ州のデイトナビーチの近くにある、デイトナ・インターナショナルスピードウェイの楕円形のコースを使って開催される約800kmのレースになります。

このレースは、全36戦の長いNASCARスプリントカップシリーズの開幕戦として、「ストックカーレースのスーパーボウル」という愛称で親しまれているのです。
1959年の初開催から今年で57回目の開催を迎えました。

そして、このレースで注目すべき点は、2016年の2月の開幕戦デイトナ500の決勝レースでトヨタが1-2-3フィニッシュし、デニー・ハムリンがデイトナ500を制覇したのです。

まさに日本の自動車メーカーが初制覇し、日本車の存在感を見せつけた歴史的なレースといえるでしょう。

「キャンピング・ワールド・トラックシリーズ」

もう一つご紹介したいのは、キャンピング・ワールド・トラックシリーズです。
スプリントカップ・シリーズやネイションワイド・シリーズと共にMASCARが主催する3大カテゴリーの一つとされていています。

ピックアップトラックのストックカーによって行われることが特徴のレースになります。

実は、2017年の3月にアメリカのジョージア州で開催予定のNASCARキャンピング・ワールド・トラックシリーズに参加を目指している日本人ドライバーがいるのです。

2003年から単身でアメリカに渡りレースに参加しているのは、現在のNASCARで唯一の日本人ドライバーである尾形明紀氏になります。
2014年からキャンピング・ワールド・トラックシリーズに参戦を始めています。

現在では、スポンサーなどは募集中ということで、レース参戦に向けて日々奮闘しているようです。

NASCARにも日本人ドライバーが参戦していたということには、うれしく思いますね。

これからも、NASCARのレースを盛り上げていって欲しいと思います。

尾形氏の今後の活躍を期待するとともに皆さんで応援していきましょう。

日本でも視聴できるNASCARのレース

NASCARに興味をもって頂けたでしょうか。
ナスカーのレースは、CS放送の日テレジータスにて日本でも視聴することもできます。

日本では、あまり見ることのできない独特の緊張感やレース展開を楽しむことができると思います。

気になった方はチェックしてはいかがでしょうか。

どのレースを見ても引き込まれること間違いなしです!!

日本でもこれからもっと盛り上がっていけば、日本でのレース開催もあり得るかもしれません。

今後トヨタや唯一の日本人ドライバーである尾形明紀氏がどのように活躍に期待です。

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